发光水母细胞可用于诊断早期癌症

发布时间:2010-11-04 09:14:16

来源:深圳特区报

据英国媒体11月2日报道,英国约克大学约克郡癌症研究实验室日前开发出一种新型癌症诊断方法,可以利用来自水母的发光细胞诊断身体内部较深处的癌症。

  这种诊断方式是,利用从发光水母细胞中获得的绿色荧光蛋白(GFP)插入人类的癌细胞中。随后,当细胞组织发光时,通过一种特殊的照相机可以检测变亮的这些蛋白质,以此指示肿瘤的所在位置。

  该研究小组的负责人诺曼·麦特兰德(Norman Maitland)教授认为,这项发明将会彻底改变某些癌症的诊断方式。他表示,身体内部的深层癌症很难在早期被发现,不管何种类型的癌症,早期诊断都是成功治疗的关键。

  此诊断过程是美国化学家钱永健所做工作的延伸部分,钱永健因为从晶型水母中提取了发光细胞并分离出了GFP而获得了2008年诺贝尔奖。

  麦特兰德教授表示,他们意识到钱博士的这项技术可以被用到癌症的诊断上。他说:“例如,X射线很难穿透并深入组织和骨骼,因此要诊断微型骨癌相当困难。我们开发的这项技术可以用来进行早期诊断。”

  约克大学的研究团队利用了一种结构改变的荧光蛋白,原本会发出绿光的蛋白在改造以后发出了红光或蓝光。

  包含荧光蛋白的病毒会以微小的肿瘤细胞束作为目标,这些肿瘤细胞束分散在身体各处,由于过于微小,传统的扫描技术没办法检测到它们。但随着病毒 的生长,越来越多的荧光蛋白被产生出来。“当通过特殊的显影照相机进行拍摄时,蛋白质会闪耀着亮光,你就可以看到癌细胞的位置所在了,”麦特兰德教授说, “我们将这一过程称做‘病毒显影’。”

  如果进展得顺利,研究人员们希望这项技术能在五年内投入临床试验。但麦特兰德教授表示,这项技术仍然存在一个问题,即诊断需要的专业相机很难获得。

  目前只有一家美国公司设计并构建了一套拍摄系统,可以将身体内部的荧光蛋白以理想的分辨率显示出来。这套设备的售价为50万英镑,麦特兰德教授表示,自己目前正在筹措资金准备购置一套。 (译言)